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语言||周有光谈英语在全球的流通

时间:2019-11-21 02:39来源:世界史
原标题:语言||周有光谈英语在全球的流通 在全球化时代,英语流通比过去更加迅猛。新闻说:新加坡将成为—个英语码头了,许多国家都在进行英语扫盲。说明这一现象,需要知道英

原标题:语言||周有光谈英语在全球的流通

在全球化时代,英语流通比过去更加迅猛。新闻说:新加坡将成为—个英语码头了,许多国家都在进行英语扫盲。说明这一现象,需要知道英语流通的历史背景,下面是简略的叙述。

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英语在不列颠

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5世纪中叶,三个日尔曼部落从欧洲大陆(丹麦和德国北部)渡海迁居不列颠群岛。他们是盎格鲁人、撒克逊人和朱特人。不列颠原住民的凯尔特语很快被他们的日尔曼语所代替。

英语属于印欧语系、日尔曼语族、西部语支,与德语、弗里西亚语、尼德兰语(荷兰语和佛兰芒语)关系密切。

英语经历三个时期:古英语(1150前)、中古英语(1150-1500)和近代英语(1500后)。古英语时期有四种方言。中古英语时期变成三种方言:北部方言、中部方言和南部方言(泰晤士河以南)。

1066年,欧洲大陆的诺曼底人入侵英格兰,把法语带到英国。其后二百年间,法语是英国的行政语言。英王亨利第四在1399年登位,改用英语,他是诺曼底人入侵以后以英语为母亲语的第一位英王。

14—15世纪,地处南部和中部之间的伦敦方言成为文学语言。这时候,英语的语音和语法发生重大变化。英语的形态曲折基本消失,成为语法最简单的欧洲语言。

英文字母经历三次变换:鲁纳字母、爱尔兰罗马字母和近代罗马字母。公元7世纪采用爱尔兰罗马字母。近代英文用26个近代罗马字母,不加符号。英文拼写法到15世纪已经基本稳定,但是跟口语脱节。

《圣经》在1382年初次译成英文,1611年重新译成英王钦定本,1961—1970年又用现代口语彻底重译。英文的文体—再现代化。

英语在不列颠逐步发展。1362年法院采用英语。1476年西敏寺设立印刷厂。16世纪文艺复兴。1611年出版《圣经》英王钦定本。1755年约翰逊完成他的《字典》,这是一本开创性的英语词典,对英语的发展和规范化起了积极作用,1933年成为权威的《牛津英语词典》。由于多方面吸收外来词,英语是词汇最丰富的语言;一般英语词典收词50万条,较大词典收词75万,大型辞典收词更多。

16世纪,英语只是住在英格兰的不多几百万人的母语。20世纪晚期,以英语为母语的人超过3亿5千万,以英语为第二语言的人超过7亿。全世界每7个人中就有1个人以英语为第一或第二语言。

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英语的扩张

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西班牙和葡萄牙在美洲和非洲建成两个海外大帝国。英国在海洋探险方面比西、葡落后。眼看西、葡帝国有黄金从殖民地滚滚而来,英国只能采取下策,以海盗行径,在航道半路抢掠西、葡的过往货船。西班牙对此深恶痛绝,1588年派遣“无敌舰队”加以还击。战舰130艘,水兵7千人,步兵2万8千人,浩浩荡荡进入英吉利海峡。想不到只有一群小战舰的英国用火烧联船的战术,使无敌舰队几乎全军覆没。从此英国代替了西班牙掌握制海权。

英国和法国争夺霸权和殖民地,进行了60年的断断续续的战争。“七年战争”(1756—1763),法国失败。1763年签订“巴黎条约”法国放弃北美和印度的殖民地。“拿破仑战争”(1793-1815),法国又失败。法国皇帝拿破仑被放逐到圣赫勒拿岛。法国的大帝国梦破灭。

英国从1607年在北美洲设置第一个殖民据点詹姆斯敦开始到1997年把香港归还中国为止,建成跨越欧美亚非四大洲的人类历史上最大的“日不落大英帝国”,历时390年。到第一次世界大战开始时的1914年,英帝国殖民地的土地共计3,350万平方公里,相当于英国本土的137倍;殖民地人口共计39,350万,相当于英国本土人口的8倍。

英国每建立一处殖民地,就用英语作为行政语言,并在当地由基督教会传授英语,强化英国的统治。

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英语在美国

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美国脱离英帝国而独立,是英帝国的重大挫折。可是从英语的扩张来看,不是缩小了传播范围,而是更加扩大了传播范围。

语言||周有光谈英语在全球的流通。华盛顿领导独立战争,经过8年(1775—1783)战斗,建成第一个由殖民地独立而来的民主国家。1783年,美国人口只有300万。1890年,人口超过欧洲(俄国除外)的总和。

早期13个殖民地的居民大都来自英国,当然以英语为共同语。后来土地扩大,居民中有越来越多来自非英语国家的移民。美国为了普及全民义务教育,两百年来持之以恒重视英语教学。

韦伯斯特(Noah〓Webster,1758—1843)1783年发表《美国英语拼写手册》;1840年出版《美国的英语词典》,提高了词汇和词典的规范化水平。后来定期修订,不断出版《韦伯斯特词典》(简称“韦氏词典”)。

出乎英国的意料,美国这个殖民地出身的国家,经过100多年的积极经营,居然在各个方面都超过了不可一世的英国。两次世界大战,拯救英国于危亡的正是这个破坏大英帝国的叛变殖民地。美国除一度统治菲律宾(1898—1934)以外,没有大块的殖民地。它在国外扩张势力和传播英语,主要不是依靠土地的兼并,而是主要依靠科技和文化的活动。

一次大战之前,法语是国际上的外交语言。一次大战之后1922年举行华盛顿会议。美国对法国有礼貌地说:“在华盛顿开会,可否同时用英语?”法国不好意思回答“不”。这一答应,改变了国际的语言形势。从此英语后来居上!

联合国设立在美国的纽约,无意中扩大了英语的影响。联合国有6种工作语言(英、法、西、俄、中、阿拉伯),原始文件的80%都是英文。

美国开创电影事业,全世界看美国电影,许多人学习美国英语。

电视开始于美国。美国电视渗透到世界各国的穷乡僻壤,美国英语和美国生活走进了千家万户。电脑不论是英国还是美国发明的,今天国际互联网上的文字,至少有90%是英文。

航空也开创于美国。航空时代需要一种而不是两种航空语言。英语已经独占鳌头。世界各国的飞机场都见到美国的游客。英语是国际旅游语言。

美国是今天的科技大国,英语成为科技语言。科技新术语大都以英语为造词基础。国际会议一般规定用英法两语,实际上常常只用一种,即英语。英语泛溢世界,主要推动力来自美国。

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英语在印度

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语言||周有光谈英语在全球的流通。1600年英国成立东印度公司。1612年英国击败印度的葡萄牙人,从印度统治者莫卧儿帝国获得贸易权。莫卧儿帝国(1526—1858)的皇族是蒙古—突厥的后裔,信奉伊斯兰教,1526年侵入印度,到17世纪后期占领了整个印度次大陆,只少南印一小块。

1757年英国在普拉西—役战胜印度土邦和法国的联军,占领富庶的孟加拉,从这个根据地再向外扩张。“七年战争”(1756—1763)之后,法国放弃在印度的所有殖民地。

1818年英国击败印度教的马拉特人。1849年英国击败锡克王国,兼并信德(1843)和旁遮普(1849)。1757—1849,前后共92年,英国完成对印度的占领。

1857—1858年,印度发生反英大起义(英称“雇军兵变”),但是被英国的优势兵力压倒。英国进行政治改革,取消东印度公司,同时灭亡莫卧儿帝国。1858年,英国政府直接管辖印度。1876年,改称印度为“印度帝国”,总督改称“副王”,英王兼任印度“皇帝”。

以印度为根据地,英国进一步侵略印度的外围国家,包括尼泊尔、缅甸、不丹、俾路支、阿富汗、哲孟雄(锡金)。

1813年英王拨款给东印度公司办理教育。印度的教育委员会把拨款全部用于英语教育,传授“英国文学和欧洲知识”,培养“血统和肤色是印度的,情操、思想和智慧是英国的,能为英王效忠的精英分子”。英语成为印度的行政和教育语言。

1885年革命领袖甘地成立国民大会党,进行不合作运动。英国的对策是“分而治之”。1906年,英国怂恿成立穆斯林联盟。二战后,1947年印度独立,分成印巴两个敌对国家。

印度独立后,以印地语为全国性的国语,另有11种“邦用”官方语言,以及梵文(文言)和伊斯兰教徒用的乌尔都语,共计14种官方语言(后又加4种)。英语不是官方语言,但它是联系全国的纽带语言。

英语长期统治印度使印度本土语言没有发展机会。印地语跟英语相比,现代词汇不丰富,文字符号不方便,北方各邦赞成,南方各邦反对。印度宪法规定,继续使用英语15年,此后废除英语。然而,15年后,英语依旧无法废除,不得不无限期地延长使用。

南方为什么反对印地语?北方的雅利安人是三千年前外来的,南方的达罗毗荼人才是本地的原住民。北方反对帝国主义的英语,代之以印地语。南方说,英语是帝国主义,印地语也是帝国主义,不过古今不同罢了。可是南方拿不出另一种代替印地语的语言,反对印地语客观上等于支持英语。

长期使用英语,一旦要想废除是办不到的。二战后,国际语言生活发生了变化。大英帝国瓦解了,遗留下来的英语成为国际公共财产。它不再是英国一国的语言,它是事实上的国际共同语,在国际政治、贸易、科技、旅游等方面共同使用。参加国际活动,印度人比其他亚洲人多了一个英语的有利条件。

在印度,已经形成“印度英语”,跟“澳大利亚英语”并立。印度出版物中,英语书刊的比例占42%,一年7000种(1982年统计)。

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英语的有利条件

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英语流通全世界,成为事实上的国际共同语,这是因为它有5个有利条件:

1.人口众。全球以英语为生活和工作语言的、受过良好教育的有3亿5千万人。以英语为主要母亲语和全国共同语的国家有:英国、爱尔兰、美国、加拿大、澳大利亚、新西兰等等。原英国殖民地独立后大都用英语作为官方语言。

2.流通广。英国前后共有殖民地69处:欧洲2处,如爱尔兰;美洲15处,如加拿大、美国;大洋洲11处,如澳大利亚、新西兰;非洲22处,如埃及、尼日利亚、肯尼亚、坦桑尼亚、南非;亚洲19处,如印度、斯里兰卡、缅甸、马来西亚。这些殖民地已经独立或归还,原来的英语大都遗留下来。英国保留12处小岛,如百慕大,都流通英语。国际互联网90%用英语。全世界的学校都有英语课程。

3.科技高。英语是现代科技的主要语言。

4.出版多。英语出版物比任何其他语种出版物都多。

5.使用便。英语用26个字母,不加符号。

国际共同语不是一成不变的,以前从法语变为英语,今后英语也可能被别的语言所代替。但是任何一种语言要想代替英语,并不是一旦一夕所能达到的。

人类共同语分为三个层次:1.国际共同语,只可能有一种;2.区域多国共同语;3.一国共同语。此外是众多的民间语言。

本文见第1413号《语言文字周报》,原题:《英语流通全世界的历史背景》。

题图源自网络,感谢原作者。

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